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No es que me gusten las ranas, de hecho a mi madre le espantan de tal modo que cuando ve una es verla corriendo para subirse a una silla. Así de exagerada es ella a veces, sin embargo en lo personal me causan curiosidad, desde sus colores, su viscosidad y la forma en que consiguen treparse a todos lados, y con motivo de que esta semana regalamos en la tienda Kindle nuestra versión ilustrada de La rana quería ir de fiesta, hablaremos un poco de ranas.

Las ranas

Para empezar, lo básico: los ránidos son parte de la familia de los anfibios y son tan variados y fecundos que hay sólo tres lugares en el mundo en los que no es posible encontrar rana: en los polos (norte y sur), en Madagascar y en Australia.

Son animalitos fascinantes en parte debido a los cambios que experimentan cuando crecen y cambian de forma: de huevo a renacuajo y de renacuajo a rana adulta. En todo el mundo siempre hay un cuento, una leyenda o un verso en donde quedan retratadas.

El significado de las ranas

En la escuela aprendí que las ranas significan buena suerte, una vez que una maestra cargaba consigo siempre una rana de plata, de metal o un figurín consigo. Sin embargo este no es el único significado. También se les asocia con la fertilidad y con los cambios.

Las ranas en las fábulas de Esopo parecen tener una similitud con las personas que quieren hacerse pasar por inteligentes y que al final resulta que sólo tenían la boca muy grande.

Los cuentos de hadas muchas veces asocian a las ranas con seres de apariencia repulsiva y, casi siempre, la lección es que debes de ver más allá de las apariencias para encontrar un aliado o un príncipe.

En Japón se cuenta la leyenda de una especie de ranas mitad hombre que viven ocultos. Siempre son sinceros y crédulos, aunque su sociedad es bastante próspera.

Algunos cuentos de ranas

El príncipe rana
Uno de los cuentos más famosos es el príncipe rana. Porque, ¿qué chica no ha escuchado eso de que está cansada de besar sapos? Aunque en el cuento era una rana y no necesariamente le daba un beso. Cuento original en inglés

Las fábulas de Esopo
Varias de las fábulas de Esopo tienen como personajes a una o varias ranas: Las ranas que pedían a un rey, Los niños y la rana, El buey y la rana, Las liebres y las ranas, Las dos ranas, La mula y las ranas, El ratón y la rana… hay que ver que las ranas son uno de los personajes más comunes en las fábulas (junto con la zorra y el cuervo). Varias fábulas en inglés

Las dos ranas
Este es un cuento clásico japonés que narra cómo dos ranas se encuentran a la mitad de un viaje para visitar Kioto y Osaka respectivamente. Cuento original en inglés

Por qué las ranas croan
Los nativos americanos cuentan su propia versión de por qué las ranas croan y de por qué los días y las noches duran lo que duran en invierno y verano. Cuento original en inglés

La rana y la lagartija
También existe un cuento de Uganda que cuenta el por qué las ranas no tienen cola y por qué las lagartijas tienen la cara redonda. Cuento original en inglés

Algunos haikus
Y gracias a Aurelio Asiain podemos disfrutar de algunos de los muchos poemas breves de Japón que hablan de ranas. Se ha vuelto una especie de experto en la materia y ha traducido varios al español para que podamos disfrutarlos. Haikus en Letras Libres

Otros temas

Recuerden que esta semana, hasta el viernes, estamos regalando el libro La rana quería ir de fiesta.

Ilustración de la publicación tomada del libro Bully Bull Frog and his home in Rainbow Valley

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